Les virus informatiques. Qu’est-ce qu’un virus informatique ?

Qu’est-ce qu’un virus informatique ?

Un virus informatique est semblable à un virus biologique. Tout virus biologique a besoin d’une cellule à infecter pour pouvoir se reproduire et se disséminer dans son environnement.

Un virus informatique a besoin d’un programme exécutable pour se reproduire et se disséminer dans son environnement.

Action d’un virus biologique

Les virus biologiques (le virus de la grippe, par exemple) se propagent aux dépens des cellules qu’ils infectent. Ils n’ont aucun autre moyen de se reproduire.

  • Le virus injecte son matériel génétique (ADN ou ARN) dans une cellule.
  • Le matériel génétique rejoint le noyau cellulaire.
  • Sur la base des plans que constituent l’ADN ou l’ARN du virus, la cellule se met à fabriquer de nouveaux virus.
  • Ces virus peuvent, à leur tour, infecter une nouvelle cellule en utilisant le même mode de propagation.

La particularité des virus est qu’il ne peuvent se reproduire sans l’aide d’une cellule vivante.

Action d’un virus informatique

Un virus informatique agit selon une méthode tout à fait semblable au virus biologique. C’est d’ailleurs pour cette raison que ce type de programme a été appelé  » virus « .

  • Le virus informatique injecte le code dont il est formé dans le code d’un programme qu’il trouve sur l’ordinateur cible.
  • Lorsque le programme infecté est exécuté, le virus se reproduit et infecte, à nouveau, un ou plusieurs autres programmes.

La particularité des virus informatiques est qu’ils ne peuvent se reproduire sans l’aide d’un programme existant. Mais il y a un truc qui ne va pas, dans votre système ! Comment le virus peut-il arriver dans mon ordinateur puisqu’il a besoin d’un programme à infecter et ne peut se transmettre que par cette voie ?
Conclusion : un virus arrive toujours dans un fichier exécutable par l’ordinateur. Il faut donc toujours se méfier de ce type de fichiers.

À retenir

En informatique, un  » Virus  » est un logiciel malveillant qui se propage en se cachant dans d’autres logiciels. Lorsque le logiciel infecté est activé, le virus s’active aussi. Il tente alors de se multiplier et commence son travail de destruction dans l’ordinateur infecté.

Comment reconnaître les fichiers exécutables sous Windows

Puisque les virus arrivent toujours  » empaquetés  » dans des fichiers exécutables, il est important d’être capable de reconnaître un tel fichier. Quelles en sont donc les caractéristiques ?
Un fichier exécutable contient des instructions que l’ordinateur est capable de comprendre et d’exécuter. Un fichier exécutable contient donc un programme d’ordinateur. Afin qu’ils soient reconnaissables aisément, les noms des fichiers exécutables sont souvent pourvus d’une extension caractéristiques.
Le tableau ci-dessous reprend les extensions les plus courantes des fichiers exécutables sous Windows. Les autres systèmes d’exploitation (Linux, MacOS,…) sont moins sensibles aux virus courants car ils fonctionnent différemment.

Le fichier contient un programme
optionexplorateurfichier

  • .exe écrit en langage machine, directement interprétable par l’ordinateur
  • .com écrit en langage machine, directement interprétable par l’ordinateur
  • .vbs écrit en langage Visual Basic et exécutable sous Windows
  • .doc destiné au logiciel de traitement de textes Word. Il peut contenir des programmes (des  » macros « ) exécutables par Word
  • .xls destiné au tableur Excel. Il peut contenir des programmes (des  » macros « ) exécutables par Excel
  • .bat destiné à l’interpréteur de commandes
  • .cmd destiné à l’interpréteur de commandes
  • .scr destiné à réaliser un écran de veille
  • .pif destiné à d’anciennes versions de Windows et contenant des informations nécessaires à l’exécution de certains programmes et/ou des instructions exécutables sous Windows

Comment voir les extensions des fichiers

Par défaut Windows ne présente pas l’extension des fichiers le type est connu. Pour les rendre visible :

  • aller dans le [Panneau de Configuration],
  • [Options de l’Explorateur de fichiers],
  • dans l’onglet [Affichage]
  • et décocher [Masquer les extensions des fichiers dont le type est connu]

Que font les virus informatiques ?

La présence d’un virus informatique dans un ordinateur peut passer tout à fait inaperçu ou avoir des effets désastreux bien visibles. En plus de s’auto-reproduire, un virus aura généralement une autre activité. Celle-ce sera plus ou moins gênante pour l’utilisateur. Les virus sont capables de :

  • S’auto-envoyer sous la forme de courrier électronique aux personnes dont les adresses figurent dans l’ordinateur infecté.
  • Envoyer sur l’Internet des données confidentielles récoltées sur l’ordinateur infecté.
  • Utiliser l’ordinateur infecté pour lancer une attaque contre un ordinateur connecté à l’Internet. Si des milliers d’ordinateurs infectés se connectent au même moment, l’ordinateur attaqué sera saturé et ne pourra plus remplir son rôle.
  • Modifier ou supprimer des données dans l’ordinateur infecté.
  • Provoquer une panne matérielle non réparable (destruction de l’ordinateur).
  • Ralentir ou bloquer l’ordinateur infecté (le virus occupant toute la capacité de travail du PC).
  • Provoquer l’extinction de l’ordinateur à intervalles réguliers.

Comment les virus se transmettent-ils ?

Il existe plusieurs voies principales de contamination virale :

  • Les disques et les clefs USB qui passent d’ordinateur à ordinateur sont de très efficaces transporteurs de virus.
  • Les CD-ROM sont moins sensibles car les virus ne peuvent pas s’y écrire.
  • Les documents (traitement de texte ou tableur) transmis par une personne bien connue peuvent contenir des virus de macros.
  • Les pièces jointes au courrier électronique sont également un vecteur bien connu. Il faut toutefois que la pièce jointe soit ouverte pour que le virus puisse s’activer.
  • Le téléchargement de logiciels ou de fichiers de nature inconnue sur des sites non fiables peut amener des virus. On croit télécharger un  » additif  » gratuit pour un jeu d’ordinateur et l’on télécharge un virus.
  • Le téléchargement de logiciels piratés sur des réseaux P2P comme Kazaa ou eMule.

Heureusement un bon anti-virus saura faire face à toutes ces situations.

Précautions à prendre avec l’anti-virus

Un bon anti-virus est un anti-virus dans la bases de données des virus est à jour. Comme il se crée des virus tous les jours, cette base de données doit être mise à jour très régulièrement, disons même quotidiennement. Pour plus de confort cette mise à jour doit être automatique.

Un seul anti-virus doit être actif sur votre ordinateur.

Les Ateliers Informatiques de l’Association Culture & Découvertes de Moreuil

Les ateliers informatiques de l’association Culture & Découvertes de Moreuil (80110) peuvent vous aider à développer vos compétences informatiques. Vous voulez en savoir plus ? Envoyez-moi un message avec le formulaire ci-dessous. Réponse garantie.

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Régis

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